martes, 2 de setiembre de 2014

Please, Pray for Efrain, and Raschke Too!

PLEASE. Pray for Efrain, that God will give him strength to overcome this moment. And to seek refuge in God, in humility, in prayer, In fasting; that God may disclose to him any hidden sin or imperfection in his Christian life, or ministry, and that under the guidance of the Holy Spirit those flaws will be corrected.

Please postponed judgment on him. There are things that need to be worked out. In real life things are not as simple and straightforward as the Books on Systematic Theology, back in the seminary would suggest. Raschke has a family. A younger woman who loves him dearly, a beautiful son about 6 years old, I think he is. Two adult daughter from his first marriage. There are thousands of people who see him as "The man of God for our times". So, to cut him away in a sudden way would be to hurt them, the little ones, just too much too soon. I pray that God will not cut him away but restore him.


Today Raschke  had a choice to make. And he made it. He had a message that have been the same for a long time. In summary, if the Governor is from his political party, he would preach a message of support. "God is the one who sets and takes away kings. So if this man was elected, is because he is chosen by God to lead this country. We most pray for him that God will give him wisdom and strength to lead us to a better future."

 Yet if the Governor is from the opposite party he will go 100 percent against him. Quoting the Bible out of context to support his political agenda. Demonizing him. Character assassination at its best.  Presenting delusional arguments as facts. And then, he would ask his followers to vote in the next elections for the best candidates who support the Church [and the Christian agenda as defined by Raschke, of course]. I was hoping he would change that. But he did not.
 Today early in the morning I tune in, on the tunein application on my tablet, to the Clamor A Dios radio station. It was a festive environment, mimicking the secular morning programs.  I did not like it. So I turned it off. I was thinking then to tunein latter on to hear Raschke preach. I have prayed to God that Raschke would be given a second chance, to change for good. But later I felt moved by the Spirit not to tune in. 

Just a few hours ago I came, on the internet, upon a Local Newspaper summary of the event. The way the secular reporter wrote, it would seems Raschke have keep the same message but was gentler in his delivery. Based on that summary I wrote a small reply. Hoping that indeed Raschke was changing.

Then about an hour ago, I finally went to Youtube to hear the message Raschke preached today. Knowing from the newspaper summary what he had preached about, I wanted to get a feeling for his mood and style. Honestly: worst that ever.  He keeps mixing his own political views and party affiliation with the message. Insinuating that the People should turn against the present Puerto Rico Government Administration in a violent way. No he did not say that. But insinuated it. Which is worst. 

The same old routine. Gives all the arguments that lead to a logical conclusion, but leave the conclusion out. So that it would take a while for everything to come together in the mind of the listener, and then, perhaps a few hours, perhaps a few days latter, the listener would come to the conclusion that the preacher wanted, but then it would seem that the listener came to that conclusion by him or herself. Pure manipulation. Not the way a preacher should preach.

He had done the same thing last December, saying then that God had shown him that there was a plot to kill the Governor, but following that with a diatribe against the Governor, basically justifying those that would want to kill  him. The subtle psychology was simple: We Christians cannot do it, but it would be justified  to do it... so if you are not a Christians but just a sympathizer... here is a way to help the Church.... I was disgusted then. And I am disgusted now. The same politician using the Bible to push his political agenda, from the pulpit. The same arguments he used then, he repeated now.

And that in the first few minutes of his message.  I could  take it no more. So I stop the video. From the newspaper I knew what he would be talking about next.

[Yet In his words I found something else.] Please pray for Raschke. Sometimes I get offended by some of the things he says and how he says them. Yet he loves the Lord, and has worked his entire life for him. [But I saw something in his words, that tells me that he is getting too close to something dangerous for him.] I don't what him to fall in a bad way. To fall into something that would discredit and bring even more pain to his children and his present wife. Better would be if the Lord retires him in a gentle way. At 71 a life of quietude, raising his son and supporting newer ministers in the Lord. Away from the limelight and the pulpit. With his virtues and flaws, he has served the Lord an entire life.  I would not like him to go down in judgement, the pain on his children, his wife, his relatives and those who still support him would be too great. Please pray for him.

Please, pray for them. Please pray for us.... all. Amen.

jueves, 28 de agosto de 2014

Please Pray for Raschke

Earlier today, I took a walk, went to a close-by bank to pay some bills. In my way there and back God gave me understanding about something. We must not think that God will have to physically kill Raschke   on September 1st in order to satisfy Efrain Rodriguez judgement on him.  When God warns somebody about an impending judgment is not because God wants to condemn that person, but that God want that persons to mend his ways. If that persons does, or does not: That is not for us to determined.  I pray and hope that Raschke will, and his ministry will be extended for a long, long time.

On  September 1st, First Monday of September, Labor Day in the USA, Raschke preaches on the "Dia de Clamor" rally he has been leading in San Juan PR, on front of the Capitol building, for the last 41 years.  Consistently that has been the largest annual event in PR. A show stopper in local politics and religion. A platform God gave him....

 For a long time Raschke was seen as the Prophet of God, the man God used to speak to the Puerto Rican nation, to the Puerto Rican people, to warn us about good and bad things. But for the last 16 years, his personal and ministerial life have been plague with conflicts and questionable actions.

Many of those who supported him at the beginning, no longer do. Many individuals have called him to change, but  he has not. About 4 years ago Efrain sent Raschke copy of his prophetic message. Raschke did not respond to him personally, one way or another, but started preaching against him, badmouthing him thru his radio station and elsewhere.  Efrain felt that in so doing Raschke was disregarding a message that came directly from the Holy Spirit. This went on for years, till on this summer the message of judgment against Raschke was declared.

We are all humans, and perhaps Efrain proclaimed this judgment on the heat of the moment, on his own, defending his own ministry and prophetic message. Since then, I have no doubt that thousands of us have prayed to God that God will protect Raschke and no harm will come to him. Yet with his way of preaching, he has hurt many people, dearly. No one should want to see a man of God  fall from grace. But neither do we want to see the little ones, hurt by a man of God who is misusing the ministry  and the platform God himself gave him.

So I do believe and hope that God has extended his love and mercy to Raschke, giving him one more chance to mend his ways. If on September 1st, he preaches the message God want him to preach, his ministry will be extended with the full anointment of God. But If he chooses to preach as he has been doing for years, and perhaps harder, disregarding the warnings God has given him for so long.  Then the Presence of God, the anointment will depart from his ministry, and it will just whither away.

He has been measured, he has been weighted and have been found faulty. Yet he has been giving one more opportunity to mend his ways. Thanks God for that. I pray  that he will. Let us all pray to God that he will. Amen.

As far as Efrain Rodriguez  is concerned, I do believe he received a prophetic message to share with us. His delivery of that message has not been perfect. He speaks for too long, and add and speculate on things that are not part of the prophecy itself. He is not perfect. He is just a local church member, who retired from his job for health reasons, and yet God put him in a 24/7 schedule preaching a highly controversial message, for the last 4 years, for free. If his prophecy happens as he preaches it, many people will seek him and  worship him as a god. If it does not happens within the time-frame Efrain has given, before the end of this year, 2014, then many more will hate him. 

Thus I see and can understand that once his prophetic ministry finishes God may take him away: So that we will focus on the message and not on the messenger.

viernes, 8 de agosto de 2014

Hablando de Pablo y de los Apostoles y Profetas que Hoy lo Imitan: Tantas cosas buenas que hizo Saulo y estos solo copian sus errores

Los teologos y ministros cristianos que defienden la sana doctrina se complican la vida para mantener el status quo y evadir los errores historicos de la Iglesia Cristiana.  En cuanto a Pablo y a los muchos autoproclamados apostoles que hoy dia proliferan por ahi: Simple y llanamente para ser APOSTOL, en el sentido de ser uno de los doce y/o tener la autoridad maxima que Jesus le concedio a esos doce,  para eso era y sigue siendo requisito haber compartido con Jesus durante su ministerio en la tierra, haber sido discipulo de Jesus, y testigo  de su muerte, resurrecion y ascencion. Pablo no cumplia  con ninguno de estos requisitos. Por tanto Pablo no era un apostol en el sentido de ser uno de los Doce o tener autoridad equivalente a la de ellos.  Tampoco lo son los autoproclamados Apostoles de hoy dia. Tan sencillo y transformador como todo eso.

Pablo fue un cristiano que fue llamado por Dios al ministerio misionero. La palabra apostol tenia un sentido y uso especial y especifico en el caso de los Doce Apostoles, y un sentido y uso generico en el caso de los creyentes que eran enviados al campo misionero como representantes autorizados de la Iglesia para predicar, abrir iglesias y pastorearlas hasta el punto que pudieran valerse por si mismas dentro del cuerpo de Cristo. De estos apostoles-misioneros comisionados por la Iglesia, de esos habian muchos, Pablo fue uno de ellos.

La diferencia con Pablo es que el se envanecio hasta llegar a reclamar e insinuar astutamente que el, Pablo, era mas grande que los Doce Apostoles juntos, y que habia sido escogido por Dios aun antes de su nacimiento, para revelarle al mundo una verdad, un entendimiento de Dios inclusive mayor que el que Jesus mismo habia enseñado durante su ministerio terrenal. Pablo insinuaba que Jesus habia predicado bajo el manto y las limitaciones de la Ley, pero que habiendo sido removido ese manto entonces Dios le uso a el, Pablo, para revelar una verdad mucho mas profunda y gloriosa. Con esto Pablo llego a insinuar que el estaba al mismo nivel que  Jesus, e inclusive on poquito mas alto que el maestro de Galilea.

La caracteristica central de Pablo fue que durante la mayor parte de su vida se nego rotundamente a someterse a la autoridad de los Doce. Jesucristo se lo advirtio desde un principio, que dejase de dar coces contra el aguijon; es decir, que dejase de oponerse a la autoridad de los Doce Apostoles y la Iglesia por ellos dirigida. Por insistir en su rebeldia contra la autoridad apostolica fue que Pablo tuvo tanto sufrimiento y pesares en su vida.

Siendo esto asi, cabe preguntarnos porque Dios permitio que los escritos de Pablo quedasen incluidos en el Canoon de la Biblia. Resulta que en la Iglesia Apostolica habian tres grupos o sectores ideologicos claramente definidos. Por un lado estaban los judaizantes que alegaban que el Torah de Moises seguia siendo la Ley Suprema y que la vida y obra de Jesus y su mensaje habia que interpretarlo a la luz del Torah, y lo que no se pudiese reconciliar con el Torah, habia que descartarlo. Por otro lado estaba el sector liberal, identificado con las ideas de la teologia judia progresista, que queria romper absoutamente con el Torah de Moises. Pablo fue el mas grande representante de este sector.

En medio de estos dos sectores pero elevado por encima de ellos estaba la Iglesia de los Apostoles que habian sido educados en el mensaje trascendental de Jesus basado en la supremacia del amor de Dios por sobre la Ley de Moises. Dios ama a todos por igual e infinitamente y esta dispuesto ha hacer hasta el sacrificio mas grande por amor a cada uno de ellos. Asi mismo tenemos que amar nosotros a TODOS, aun a nuestros enemigos.  Es desde este punto de vista que se TIENE que interpretar la ley y los profetas. El otro punto central del mensaje de los doce era la divinidad de Jesus que lo ponia como la autoridad maxima, por encima de la Ley y los profetas. Por tanto en vez de estudiar la vida de Jesus a la luz de la Ley, lo que procede es estudiar y evaluar la ley y los profetas a la luz de las enseñanzas de Jesus.

Dios permitio que los tres puntos de vista (Judainzantes , Discipulos directos de Jesus, y Progresistas, al estilo de Pablo y su maestro judio, Gamaliel) quedasen incluidos en el cannon de la Biblia para que asi, tanto los de un extremo como los del otro pudiesen hacercarse a la Iglesia y que una vez alli quedasen expuestos al mensaje central y superior de la Divinidad de Jesus y  la Supremacia del Amor de Dios proyectado por Dios a nosotros y fluyendo a traves de nosotros a todos, creyentos y no creyentes.  De esta forma el mensaje central de Jesus siempre ha estado presente en la Iglesia, aun cuando unos u otros se apeguen  a uno u otro extremo teologico.

Ahora bien, si Dios fuese a esperar que fuesemos perfectos en entendimiento y conocimiento de la verdad para usarnos... todavia estaria esperando. Dios nos usa tal y como somos, siempre y cuando aceptemos el amor de Dios manifestado en Jesus y estemos dispuestos a que ese mismo amor fluya por nosotros hacia los demas.  Obviamente que permitir que ese amor fluya por nosotros nos conducira a querer aprender mas de Dios y a servir mas y mejor a los demas, estableciendo asi, un proceso continuo de crecimiento y perfeccionamiento en la fe.

Pero, como dije anteriormente, si Dios fuese a esperar que llegasemos a la perfeccion para usarnos, todavia estaria esperando. Pablo no fue perfecto. Su arrogancia teologica y su resistencia a someterse a la autoridad apostolica de los Doce, ese fue su gran error, su gran debilidad. Si cualquiera de nosotros hubiese estado en una posicion de autoridad en el cielo, quiza hubiesemos enviado un rayo para que lo rostizara en medio de una de sus alocuciones egocentradas. 

Gracias a Dios que no teniamos ni tenemos la autoridad para tomar esas decisiones. Nosotros conocemos en parte, Dios conoce hasta lo mas profundo de nuestro ser. Pablo tenia su lado flojo, pero a pesar de eso, y de haberse negado a  recibir de los Apostoles el mensaje y la instruccion precisa sobre como aplicar la doctrina del amor de Dios fluyendo a traves de nostros, a todos los aspectos de nuestro diario vivir. A pesar de todo esto Dios mismo llamo a Pablo y en su dia lo envio al campo misionero.  Lo mismo Dios ha hecho con millones de creyentes a traves de los siglos, que a pesar de sus defectos y limitaciones los ha llamado a servirle.

Pablo escribio muchas cartas donde revela su corazon, sus razonamientos y desvarios teologicos, sus conflictos emocionales, sus multiples defectos, pero tambien el gran amor que tenia por las almas y por la obra misionera. Esas cartas no son palabra de Dios, sino un retrato vivo de la forma de pensar de un ser humano que con virtudes y defectos fue llamado por Dios al ministero. Si las tomamos asi, son fuente de ejemplo, advertencia e inspiracion para toda la Iglesia.

El grave error de la Iglesia no esta pues en que los escritos de Pablo hayan sido incluidos en el cannon biblico, sino en que nos hemos empeñado en tomar las cartas de Pablo como palabra directa de Dios, y las hemos constituido en el fundamento mismo de la Iglesia. Ese es el gran error. El fundamento tiene que ser la doctrina de los Doce apostoles tal y como Jesus se la enseño y eventualmente fue  recopilada en los evangelios. Es en base a esos evangelios que tenemos que fundamentar nuestra fe, nuestra doctrina, nuestra vida misma.

Partiendo entonces de ese fundamento solido que es nuestro Señor Jesus y su doctrina, es que podemos entonces evaluar el mensaje, la vida y las ideas de Pablo, separando el grano de la paja, aprovechando lo bueno y descartando lo malo. Lo mismo con el libro de los Hechos y los demas escritos neotestamentarios. Si asi lo hacemos obtendremos una imagen clara de la dinamica que existia dentro de la Iglesia apostolica, de sus dificultades, conflictos, exitos y fracasos.  Ese conocimiento, esa data, analizada a la luz de la doctrina de Jesus y con la guianza del Espiritu Santo,  nos prepara para enfrentar situaciones similares y evitar los desaciertos que tuvo la Iglesia Apostolica. Para eso es que esos escritos estan ahi, para que aprendamos de los exitos y fracasos de la Iglesia Apostolica. Pero eso solo se puede hacer cuando fundamentamos nuestra doctrina en las enseñanzas directas de Jesus y entonces evaluamos todo lo demas a la luz de esa doctrina.

Pablo en mi humilde opinion teologica ni fue un hijo del Diablo y  apostol satanico, como anuncian algunos musulmanes, judios y cristianos judaizantes; ni fue un apostol en el sentido de ser uno de los Doce o de tener autoridad equivalente a la de ellos, como afirma el cristianismo historico. Pablo fue un misionero llamado por Dios, comisionado por la Iglesia de Antioquia, que por un tiempo se inflo en su orgullo teologico y no quiso someterse a la autoridad apostolica. Aun asi Dios lo llamo, lo capacito, lo envio y lo uso en el campo misionero. Personalmente  creo que con el tiempo Pablo fue suavizando su posicion, y al partir de este mundo lo hizo con tranquilidad, confiado en el amor y la misericordia de Dios para con todos. Espero encontrarlo en el cielo.

Habiendo pues aclarado que Pablo no fue un apostol en el sentido de ser uno de los Doce, queda entonces meridianamente claro que para ser uno de los Doce es necesario haber sido discipulo de Jesus durante su ministerio terrenal y ser testigo con evidencia, es decir con testigos que pudieran confirmar ese hecho, de la muerte,  resurreccion y ascencion de Jesus. Cuando murio Judas, el que vendio a Jesus y luego se suicido, Matias fue escogido por los Once, bajo la guianza del Espritu Santo, para tomar su lugar. Matias fue el ultimo Apostol que se añadio al grupo de los doce.

Asi pues, hoy dia no hay apostoles en el sentido de ser personas que tengan ministerio y autoridad similar a la de los doce. Hay apostoles en el sentido de ser personas llamadas por Dios y comisionadas por la Iglesia para ir al campo misionero, como lo fue Pablo,  a predicar el evangelio y formar Iglesias que una vez hayan madurado tomaran el lugar que les corresponde dentro del cuerpo de Jesus; y el misionero que las fundo,  si quiere seguir siendo misionero, que salga de dichas iglesias y siga adelante en el campo misionero, predicando y formando mas Iglesias para gloria de Dios.

Este apostolado-misionero, es el unico ministero de Apostol que existe en la Iglesia hoy en dia. Este es un ministerio que no tiene autoridad sobre la Iglesia sino que esta subordinado a esta. Aun en las Iglesias fundadas por un misionero, una vez ellas llegan a su mayoria de edad, ellas le habran de responder a las autoridades eclesiasticas de la Iglesia en general, y por supuesto al Espiritu Santo, y no al misionero que las fundo. Claro esta que mientras el testimonio y la fe de dicho misionero este firme, en las Iglesias que el fundo siempre se le tendra un cariño especial, pero esto nunca debe ser entendido como que dicho misionero pueda tener una autoridad eclesiastica especial, como quiso reclamar Pablo sobre las Iglesias que el fundo.  

Ese apostolado humilde, sacrificado, y sin autoridad directa sobre la Iglesia, que hoy conocemos como misioneros, ese es el unico ministerio de Apostol que existe hoy dia, y ese no hay que restaurarlo, pues  ha existido continuamente desde los dias de la Iglesia Apostolica. A Dios sea la gloria por eso.